Artista del café - Cosas que hacer en Antigua Guatemala
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Café Guatemalteco ¡Todo lo que quieres saber!

¿Te gusta el café? ¿Vas a visitar Guatemala y quieres conocer el panorama cafetero local? Si es así, este artículo te dirá todo lo que necesitas saber sobre el café guatemalteco desde la perspectiva de una ex barista.

Hablaré de por qué el café guatemalteco es tan bueno, de los perfiles de sabor de las regiones cafeteras de Guatemala (porque quizá quieras probarlos todos), de las formas de experimentar el café en Guatemala y de los cafés de Guatemala.

¡Empecemos con la pregunta más apremiante de todas!

¿Es bueno el café guatemalteco?

La autora disfrutando de un capuccino en La Tacita Zona 1 Guatemala
La autora disfrutando de un capuccino en La Tacita en Zona 1 Guatemala

¿La respuesta corta? Sí.  

La respuesta larga es que, debido a la gran altitud, el rico suelo volcánico, el clima tropical y la prolongada temporada de lluvias, en Guatemala se cultivan granos de gran calidad.

Familias de varias generaciones se han dedicado a la industria del café en Guatemala, por lo que las fincas cafeteras saben cómo procesar los granos para crear el mejor sabor posible. 

El panorama del café en Guatemala, que antes era un producto exclusivo para la exportación, ha despegado. Ahora es más fácil que nunca encontrar cafés de tercera ola con baristas de calidad.

¿Por qué es tan bueno el café guatemalteco?

 El país cultiva principalmente granos de arábica y tiene estrictas normas de clasificación de café para cualquier exportación. Si no estás versado en la terminología del café, puede que eso no signifique mucho, así que déjame que te lo explique.

Granos de café Arábica de Guatemala
Granos de café arábica de Guatemala

Arabica contra Robusta 

Hay dos tipos principales de plantas de café: arábica y robusta. 

De los dos, el robusta es mucho más fácil de cultivar y menos susceptible a las plagas, lo que conlleva menores costos de producción y mayor rendimiento. 

En cambio, el arábica requiere mayores elevaciones y climas subtropicales. Es mucho más frágil que el robusta porque es más susceptible a las plagas y a los daños, sobre todo por las bajas temperaturas o la mala manipulación. Esto hace que los costos sean más elevados.

Capuchino en Artista de Café
El café elaborado con granos de arábica es más suave gracias a su alto contenido en azúcares y grasas.

Sin embargo, la diferencia en sabor es notable. La mayor cantidad de cafeína de los granos de robusta produce un sabor amargo y quemado.

Los granos de arábica, en cambio, tienen más azúcar y un mayor número de lípidos, lo que produce una taza más suave. 

Normas de clasificación del café guatemalteco

La Asociación Nacional del Café (ANACAFE) utiliza sistemas de clasificación del café para garantizar que el café guatemalteco cumple las normas de alta calidad. 

Uno de los sistemas de clasificación simplemente clasifica la densidad de los granos y la altitud a la que se cultivaron, siendo el rango más alto el de “Strictly Hard Bean” o grano estrictamente duro. Esta información es muy importante para los tostadores de café, ya que es un factor que influye en la calidad del grano. 

El clima, la especie de café (denominada variedad), la calidad del suelo y otros factores también afectan al grano.

El segundo sistema de clasificación (y la más interesante para los conocedores del café) garantiza que los cafés con nombre regional se ajustan a los perfiles de sabor normales de esa región.

Un consumidor puede esperar con confianza perfiles de sabor coherentes de los cafés regionales exportados desde Guatemala.

¿A qué sabe el café guatemalteco?

El sabor del café guatemalteco varía mucho de una región a otra. Sigue leyendo para conocer las regiones cafeteras de Guatemala y el perfil de sabor de los cafés de cada una de ellas.

¿Cuáles son las diferentes regiones cafeteras de Guatemala?

Guatemalan Coffee Regions
Guatemala fue el primer país de origen en perfilar las regiones cafeteras – Anacafé

Con más de 200 microclimas en este pequeño país, las diferencias en el café que se cultiva de un pueblo a otro pueden variar drásticamente. ANACAFE ha definido 8 grandes regiones cafeteras en Guatemala. 

Es divertido probar todas las regiones, ya que pueden tener un sabor muy diferente entre sí. Mis favoritas son Cobán y el tradicional Atitlán ¡me abastezco cada vez que voy de visita!

1. Antigua – Región cafetera de Guatemala

Quizá una de las regiones más conocidas del café guatemalteco, Antigua produce una taza elegante, dulce y equilibrada con un rico aroma.

El delicioso sabor del café se debe al rico suelo volcánico de la zona, las noches frescas y el abundante sol. La piedra pómez volcánica del suelo ayuda a retener la humedad, compensando la relativamente escasa pluviosidad de la zona.

La altitud en esta región oscila entre los 1.300 y los 1.600 metros. 

2. Valle de Acatenango – Región cafetera de Guatemala

El café de la región guatemalteca de Acatenango (famoso por el volcán de Acatenango) tiene una marcada acidez, un cuerpo equilibrado, un aroma fragante y un final limpio y persistente. 

El café de esta zona se cultiva a la sombra, a una altura de hasta 2.000 metros. 

Las erupciones del cercano volcán activo de Fuego hacen que el suelo sea rico en minerales. Además, los vientos oceánicos y las estaciones lluviosas y secas diferenciadas permiten que el café se seque al sol.

3. Atitlán tradicional – Región cafetera de Guatemala

Region de Café guatemalteco
Atitlán es una de las ocho regiones cafeteras de Guatemala

El café de la región guatemalteca de Atitlán se describe como de gran cuerpo y con una brillante acidez cítrica.

La mayor parte del café de Atitlán se cultiva en las laderas de los tres volcanes que rodean el lago Atitlán

Los vientos que agitan cada día las frías aguas del lago (llamados Xocomil) son un factor importante para crear los microclimas en los que crecen estos cafetos. 

Este café se cultiva a una altura de entre 1.524 y 1.700 metros.

4. Meseta de Fraijanes – Región cafetera de Guatemala

La región de la Meseta de Fraijanes, en Guatemala, produce una taza de café brillante con un cuerpo definido. La acidez es evidente en el sabor.

Definida por las grandes altitudes, de 1.400 a 1.800 metros, y por uno de los volcanes más activos del país (Pacaya), el café de Fraijanes recibe muchas lluvias.

Las nubes, la niebla y el rocío matutino son habituales, pero se consumen rápidamente a lo largo del día, lo que permite el secado al sol de estos granos.

5. Nuevo Oriente – Región cafetera de Guatemala

El café de Nuevo Oriente de Guatemala es equilibrado y con mucho cuerpo, con un marcado sabor a chocolate.

El Nuevo Oriente es un antigua cordillera volcánica y es lluvioso y nublado. El café se cultiva entre los 1.300 y 1.700 metros de altitud.

6. Selva de Cobán – Región cafetera de Guatemala

Los cafés de Cobán tienen perfiles de sabor profundos y almibarados, menos ácidos que los cultivados en las regiones volcánicas.

La mayor parte del café cultivado en esta región se cultiva en colinas onduladas en suelos calizos y arcillosos. Con temperaturas nubladas, lluviosas y frescas, Cobán no tiene una estación seca definida.

También tiene elevaciones más bajas, de 1.300 a 1.500 metros (4300 a 5600 pies).

7. Altiplano de Huehuetenango – Región cafetera de Guatemala

Región cafetera de Huehuetenango
Las montañas de los Cuchumatanes de Huehuetenango Guatemala

El café de Huehuetenango, en Guatemala, tiende a ser más ácido y afrutado, con notas de vino y mucho cuerpo.

Huehuetenango es una de las tres regiones no volcánicas de Guatemala y recibe vientos cálidos y secos de México. Estos vientos protegen la zona de las heladas, lo que permite cultivar el café a una altura de hasta 2.000 metros.

8. San Marcos – Región cafetera de Guatemala

Los cafés de San Marcos suelen ser florales y delicados, con una acidez pronunciada.

Al ser la más cálida de las regiones cafeteras y la más lluviosa, el café cultivado en San Marcos es el que florece más temprano.

Los granos de café de esta región no se secan totalmente al sol, sino que se secan de forma natural y luego se calientan en un secador Guardiola.

¿Qué variedades son habituales en el café guatemalteco?

un affogato en Artista de Café
Artista de Café en Antigua Guatemala se especializa en la variedad de café bourbon

En el café, el variedad denota de qué tipo de cereza proviene tu café. Cada variedad tiene características diferentes y afecta al perfil de sabor de la taza. 

Algunos de los variedades guatemaltecos más tradicionales son el Bourbon, el Catarra, el Catuai y el Typica.

Más recientemente se han introducido las variedades Geisha (también conocido como Gesha), Pacamara y Maracaturra.

3 fabulosas formas de disfrutar del café guatemalteco

Hay muchas formas de disfrutar del café guatemalteco, ya sea participando en una visita a una finca cafetera, apuntándose a una experiencia de cata o disfrutando de un delicioso capuchino humeante en los mejores cafés de Guatemala.

1. Recorridos por las fincas cafeteras

El proceso de convertir una cereza de café en un grano tostado, listo para convertirse en tu taza de café matutina, es intrincado y tiene muchos pasos. Durante tu estancia en Guatemala, merece la pena dedicar tiempo a visitar una de las muchas fincas de café y ver el proceso por ti mismo. 

A continuación te presentamos algunos lugares que te permitirán ver el café en todas las etapas de su vida: desde un joven retoño en el vivero hasta una bebida terminada que puedes disfrutar, con todas las diferentes etapas intermedias.

Tour del Café Filadelfia (En la Antigua Guatemala)

La Finca Filadelfia es una granja de café en las afueras de Antigua que lleva más de 140 años funcionando. La finca tiene 750 acres de tierra, con café plantado en 250 acres.

 Al ofrecer una visita de dos horas, puedes ver todo el proceso, desde la planta hasta el grano, y terminar con una taza de café en el restaurante de la finca.

Personalmente, he participado en esta visita. Pudimos probar la cereza del café recién sacada de la planta y dar una vuelta en un Unimog, lo que fue muy divertido.

Consejo: Obtén más información sobre La Azotea y la Finca Filadelfia en este artículo sobre las mejores cosas que hacer en Antigua Guatemala

Finca La Azotea (Antigua)

Cultivo de café, amaranto y maíz en la región de Atitlán, Guatemala
Cultivo de café, amaranto y maíz en la región de Atitlán, Guatemala

Esta finca tiene 150 años de antigüedad y ofrece visitas de una hora de duración que también exploran la forma en que el café ha impactado en la cultura y el pueblo. En la finca hay un museo con máquinas y herramientas antiguas. Definitivamente ¡merece la pena visitarla!

Tour del Café Chicoj (en Cobán Alta Verapaz)

Esta finca cafetera, situada a unos 15 minutos de Cobán, recorre una historia completa de la llegada del café a Guatemala y de cómo los q’eqchi adoptaron la producción de café. Se incluye una excursión en tirolina por encima de la granja y una laguna artificial.

Parece una forma divertida de explorar el panorama cafetero de Guatemala.

Tour del café La Voz (en San Juan la Laguna, Sololá)

Si planeas visitar el Lago de Atitlán, ¡no te pierdas el tour del café La Voz! Este pequeño tour te llevará a las laderas volcánicas de la región cafetera de Atitlán, en Guatemala, donde aprenderás sobre el proceso de cultivo. Terminarás en el café, donde aprenderás sobre el procesamiento y beberás una taza preparada de su café recién tostada.

Obtén más información en este artículo sobre 25 cosas mágicas que hacer en San Juan la Laguna.

2. Visita los cafés locales

Café guatemalteco La Tacita
La Tacita – un café en la Zona 1 de Guatemala

Ahora que sabes más sobre el café guatemalteco, ¡es hora de ir a tomar esta deliciosa bebida!

Echa un vistazo a estos magníficos cafés de Antigua, Ciudad de Guatemala y Panajachel. Anótalas en tu lista de actividades, porque si eres tan fanático del café como yo, no querrás perdértelas.

Los mejores cafés guatemaltecos en Antigua

Como corresponde a la cuna del café guatemalteco, este pueblo de estilo colonial tiene montones de maravillosos cafés. A continuación se presentan algunas de mis favoritas, pero esta lista no es en absoluto exhaustiva.

Artista De Café
Artista de Café es una moderna cafetería minimalista en Antigua Guatemala
Artista de Café es una moderna cafetería minimalista en Antigua Guatemala

Artista de Café es un moderno café minimalista en Antigua Guatemala

Con un diseño minimalista que no se ve en la mayoría de las cafeterías de Guatemala, Artista de Café tiene espacios interiores y exteriores. Entrar por las calles empedradas es como entrar en el mundo moderno.

Con un bourbon monovarietal de Jalapa (que he añadido a mi lista de favoritos), Artista de Café sirve tanto una taza deliciosa como un ambiente único. 

Fernando’s Kaffee

Fernando’s Kaffee es un lugar agradable para tomarse un descanso de la exploración del pueblo de Antigua. Deléitate con las “mejores drogas legales de la Tierra” (chocolate y café), y acurrúcate con el simpático gato de la casa, Misha.

Con el deseo de “desmercantilizar” el café, Fernando’s pretende potenciar a los agricultores locales, mejorar la comunidad local y producir chocolate y café de alta calidad. ¡Yo diría que lo han conseguido! 

¡No te olvides de probar algunas de las muestras de chocolate gratuitas para acompañar tu capuchino!

The River Coffee House

Buscando fomentar la comunidad a través del café, The River Coffee House es una cafetería orientada a la misión con un ambiente luminoso y agradable.

Una parte de sus recursos financia actividades locales diseñadas y dirigidas por su personal, la mayoría de los cuales forman parte de un programa de formación de 9 meses, que les capacita para marcar la diferencia en Guatemala.

Los mejores cafés en la Cuidad de Guatemala

Expositor de café por goteo

Estos cafés situados en la bulliciosa capital son unas que personalmente nunca he probado. Sin embargo, estoy deseando visitarlas en mi próximo viaje porque suenan fantásticos. 

Consejo: Mientras estés en Ciudad de Guatemala, echa un vistazo a estas increíbles cosas que hacer en el intrigante centro histórico de la capital del país.

Café El Injerto

Con un par de locales diferentes en Ciudad de Guatemala, el Café El Injerto ha ganado la copa de la excelencia en nueve ocasiones distintas.

El Injerto sirve café de una sola finca cafetera situada en Huehuetenango -también llamada El Injerto-, donde se centran en cultivar el café de mejor calidad de forma sostenible. Este nivel de especialidad es difícil de encontrar y hace que merezca la pena visitar el café.

Rojo Cerezo

Conocido por su café fría, Rojo Cerezo (como la cereza del café) hace rotar su café cada semana, así que puedes volver una y otra vez y encontrar algo nuevo. Con comida y pasteles, Rojo Cerezo es un lugar popular en Ciudad de Guatemala.

Los mejores cafés guatemaltecos en Panajachel Sololá

Crossroads Café Panajachel Lago de Atitlán
Fundador de Crossroads Café en Panajachel

Hay mucho que ver y hacer en Panajachel, desde caminatas hasta tiendas y excursiones en lancha. Siempre que estoy en el pueblo se me antoja un capuchino a media tarde y me encanta sentarme y relajarme durante una hora antes de volver a salir a la aventura.

Cafe Loco

Un café coreana situado en la calle principal de Santander, Cafe Loco es un apasionado del café. Con múltiples métodos de preparación disponibles, hay algo que puede disfrutar todo tipo de amante del café.  

Crossroads Cafe

Crossroads Cafe es un café de propiedad local que ha sido un elemento básico en la comunidad desde el año 2000. Todo el café se tuesta en el propio café y procede de granjas de todo el lago Atitlán. Con un ambiente ecléctico pero cálido, Crossroads es un buen lugar para ir y tomarse un descanso de las compras por Santander, y quizás disfrutar de un pastelito casero.

Consejo: ¿Disfrutas del lago de Atitlán? ¿Por qué no visitas Santa Cruz la Laguna, a un corto paseo en lancha desde Panajachel?

3. Prueba la cata de café

La tercera forma de disfrutar del café en Guatemala es asistir a una clase de cata. Durante esta experiencia, aprenderás a degustar e identificar correctamente las notas de sabor de varios cafés guatemaltecos.

Puedes solicitar una experiencia de cata de café en Crossroads Café Panajachel.

Historia del café guatemalteco

Café de Guatemala Zona 1

¿Cómo fue que un país tan pequeño se convirtió en uno de los principales exportadores de café gourmet del mundo?

¡Dale las gracias a los sacerdotes jesuitas!

Los cafetos fueron traídos originalmente a Guatemala como plantas ornamentales para un convento jesuita en Antigua, posiblemente llamado “Compañía de Jesus” (¡que todavía puedes visitar hoy!)

Los tintes sintéticos impulsan la producción de café guatemalteco

La industria del café comenzó realmente en el siglo XIX. En esa época, Guatemala era el principal productor de cochinilla y añil, ambos utilizados en la producción de tintes naturales. (Sobre lo que puedes aprender en San Juan la Laguna Guatemala). Pero con la aparición de los tintes sintéticos, las principales exportaciones de Guatemala se vieron afectadas.

En respuesta, el gobierno guatemalteco empezó a incentivar la producción de café. Ofrecieron exenciones fiscales y premios monetarios por cumplir diferentes cuotas de producción.

Granos de café de Guatemala 2
Guatemala se convirtió en un país productor de café en el siglo XIX

Productores de café alemanes en Guatemala

Al principio, las plantaciones de café eran principalmente propiedad de inmigrantes alemanes, que controlaban aproximadamente el 60% del comercio.

Algunos de los productores de café originales siguen existiendo, como Dieseldorff Kaffee, fundada en 1888.

El comercio del café unió a muchas pequeñas comunidades aisladas, como Alta Verapaz. La mayor parte del trabajo lo realizaban las poblaciones indígenas, muchas de las cuales han transmitido sus conocimientos a cada nueva generación.

Guatemala es uno de los diez principales productores de café del mundo

En la década de 1880, el café era el principal producto de exportación de Guatemala y, desde entonces, sigue siendo uno de los principales motores económicos. Guatemala se encuentra entre los diez primeros países productores de café del mundo.

En 2022, Guatemala produjo aproximadamente 449.743.000 libras de café.

El cambio actual hacia las cooperativas de caficultores

En la actualidad, en lugar de unas pocas fincas grandes propiedad de unos pocos productores importantes, se están generalizando miles de pequeñas fincas de café propiedad de trabajadores veteranos.

Preguntas frecuentes sobre el café guatemalteco

Cappuccino en La Tacita

Aprende más sobre el café de Guatemala con estas respuestas a las preguntas más frecuentes.

¿Qué tiene de especial el café guatemalteco?

Con tantos microclimas, habrá una gran variedad de sabores, incluso de una finca a otra. Esto significa que siempre hay algo nuevo que probar. Además, los granos que se cultivan son principalmente arábica y son dulces con mucho cuerpo y con muchas notas de chocolate.

¿Qué tipo de café tiene Guatemala?

El café guatemalteco es arábica, y en el país se cultivan numerosas variedades. Las más comunes son Typica, Catuai, Caturra y Bourbon.

¿El café guatemalteco tiene mucha cafeína?

Al ser arábica, el café guatemalteco no va a tener el mayor contenido de cafeína. Sin embargo, el contenido de cafeína depende en gran medida del método de preparación. Cuanto más tiempo tarde en prepararse una taza de café, más contenido de cafeína se extraerá. (es decir, la infusión en frío tiene mucha más cafeína que el café de goteo, que tiene más cafeína que el expreso).

¿El café guatemalteco es más fuerte?

¡Tiene el potencial de serlo! “Fuerza” es un término muy subjetivo en el mundo del café y se reduce al método de preparación y a las preferencias.

He tomado algunas tazas deliciosamente ligeras de café guatemalteco con notas florales y delicados sabores a cerezos, y he tomado algunas tazas mucho más ricas y almibaradas con notas atrevidas.

¿No te gusta la forma en que se preparó tu café? Prueba con otro método de preparación o con otro café.

Una bebida cremosa y churros crujientes en Fernando's Kaffee en Antigua Guatemala
Una bebida cremosa y churros crujientes en Fernando’s Kaffee en Antigua Guatemala

¿El café guatemalteco es amargo?

¡No debería serlo! Tu taza de café debe ser suave y ligeramente dulce. Si es amarga, se ha preparado o tostado incorrectamente. 

¿Cómo se procesa el café en Guatemala?

La mayor parte del café guatemalteco se lava. Las cerezas de café se introducen en una gran máquina de molienda que las aplasta, separando la pulpa y el mucílago de las semillas.

A continuación, las semillas se fermentan durante 24 horas o menos, y se lavan una vez más. Por último, se secan al sol.

Café de Guatemala: Reflexiones finales

Me encanta el café guatemalteco, y supongo que a ti también te gustará.  Es complejo, delicioso y achocolatado. Asegúrate de que el café sea una parte importante de tu viaje a este precioso país centroamericano. Con tantas cafeterías de calidad, hay algo nuevo que probar en cada visita. Si te gusta el café, Guatemala es un destino increíble. 

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Valerie McArthur
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Val McArthur es una especialista en comunicaciones que actualmente vive en la isla de Maui. Creció en Guatemala, donde desarrolló su gusto por el café de alta calidad, el aire libre y las experiencias multiculturales.

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