Cosas que hacer en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala

7 Cosas Que Hacer en Zona 1 Guatemala

Guatemala es famosa por sus bellos paisajes, volcanes, ciudades coloniales y ruinas mayas. Su capital, en cambio, es descartada o condenada a la infamia. Pero no te quedes sin conocer estas fabulosas cosas que hacer en la Zona 1 Guatemala.

¿Hay algo que ver en la Ciudad de Guatemala?

La ciudad de Guatemala suele tener una mala fama por ser ruidosa, sucia, caótica y un epicentro de la delincuencia. Muchos visitantes a Guatemala salen de la capital lo más rápido posible, tomando transporte desde el aeropuerto hasta las playas del Pacífico, el volcán Acatenango o las pintorescas altiplanos que rodean el Lago Atitlán.

Comprendo el impulso.

El tráfico en la cuidad es horrible. Los autobuses expulsan penachos de humo por sus escapes. Los delitos, las zonas rojas y la pobreza son problemas reales. Entre los bocinazos, la música a todo volumen, los megáfonos y los gritos de los vendedores ambulantes, todo es muy ruidoso.

Artistas en la calle de Paseo la Sexta
Un artista callejero atrae al público en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala durante el Festival Cultural

Sin embargo, la ciudad de Guatemala cuenta con varios lugares muy bonitos. Mi lugar favorito para visitar en la ciudad es el centro histórico de Guatemala: La Zona 1.

Por qué visitar la Zona 1

Este vibrante y bullicioso lugar se siente como el corazón palpitante de la Ciudad de Guatemala. Gran parte de la historia de Guatemala se ha desarrollado a lo largo de estas calles, en la plaza central y en los emblemáticos edificios marcados por los terremotos, la guerra civil y los grafitis.

Vendedor de fruta en Zona 1 de la capital de Guatemala
Vendedor de fruta en Zona 1 de la capital de Guatemala
Vendedor de dulces en Zona 1 de la capital de Guatemala
Vendedor de dulces en Paseo la Sexta

Es hermoso a su manera. Las amplias aceras de la Sexta Avenida te llevan bajo las frágiles ramas púrpuras de las jacarandas florecientes en la plaza central. Aquí, las ornamentadas paredes verdes del palacio nacional se elevan hacia el cielo. Bandadas de palomas murmuran y mueven la cabeza, picoteando en busca de semillas. Los vendedores de fruta empujan sus carretas sobre las losas junto a la fuente, vendiendo rodajas de mango y papaya de vivos colores sazonadas con limón. Una adolescente y su hermano arrean un pequeño rebaño de cabras entre los árboles, ofreciendo leche de cabra fresca (exprimida a demanda) a los visitantes.

Venta de leche fresca de cabra en la Zona 1 de Guatemala
¿Alguien quiere leche de cabra recién exprimida?

Las siete mejores cosas que hacer en Zona 1 Guatemala

Siempre hay algo nuevo que ver y hacer en la Zona 1. Es un lugar fabuloso para observar a la gente, adentrarse a la historia, pasear por el hermoso parque y aprender algo nuevo sobre el pasado de Guatemala.

Aquí están mis cosas favoritas para hacer en Zona 1 Guatemala:

Caminar en Paseo la Sexta

Paseo-la-Sexta desde La Tacita
Personas caminando por el Paseo la Sexta en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala

El Paseo la Sexta, también conocido como Sexta Avenida, es probablemente la calle más famosa de Guatemala. Esta vía peatonal va desde la 18 Calle hasta la Plaza de la Constitución, doce cuadras más adelante.

Tiendas, cafés y restaurantes bordean la avenida. Los músicos tocan en las aceras una amplia gama de instrumentos, desde la marimba hasta el violín. Las estatuas humanas cambian de postura a cambio de monedas. De vez en cuando también actúan zancudos, payasos y grupos de bailadores de breakdance.

Es un lugar muy vivo en el que verás a muchos tipos de personas de todas las profesiones y trasfondos.

Paseo-La-Sexta-La-Tacita
Saciando mi sed en La Tacita

Si tienes hambre, pasa a tomar un café y un postre en un café, compra una copa de fruta o un licuado, o prueba algunos de los restaurantes étnicos que bordean la avenida. Saúl E. Mendez es un restaurante de lujo dentro del histórico Teatro Lux, construido por arquitectos alemanes en 1936. O si buscas comida vegetariana, considera comer una lasaña de champiñones en Restaurante Rey Sol.

Toma un licuado y un sándwich tostado en la Panadería Berna

Una de las cosas que más me gusta hacer en la zona 1 Guatemala es ir a la Panadería Berna. La descubrí en 2011 cuando trabajé para una ONG en la zona. En ese momento, era una panadería diminuta dentro de un centro comercial en deterioro. A lo largo de los años, Panadería Berna ha cambiado de ubicación, se ha renovado y ampliado, y luego se ha renovado y ampliado de nuevo.

El éxito de la panadería se debe a sus licuados y sándwiches. Son deliciosos, llenadores y súper baratos.

Una de las mejores cosas que hacer en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala: tomar un licuado y comer un sándwich en la Panadería Berna

Mi licuado favorito es el de frutas mixtas con agua, pero también se puede pedir uno de una sola fruta (piña, plátano, melón o papaya). Todos los licuados se sirven en una bolsa. Esto puede parecer curioso a turistas, pero fue la forma más común de conseguir una bebida para llevar aquí en Guatemala. Como la mayoría de las gaseosas venían en botellas de vidrio, era una forma fácil de que las tiendas guardaran las botellas para reciclarlas. Cuando era niña, me gustaba comprar gaseosa de naranja en una bolsa en cualquiera de las tiendas del barrio.

disfrutando de un licuado mixto en la Panadería Berna - una de mis cosas favoritas para hacer en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala
disfrutando de un delicioso sándwich de pollo en la Panadería Berna de la Zona 1 de Guatemala
disfrutando de un licuado mixto en la Panadería Berna - una de mis cosas favoritas para hacer en la Zona 1 de la Ciudad de Guatemala

Al hacer el pedido, puedes elegir entre recibir las bolsas de licuados atadas (versión para llevar) o sin atar. Puedes optar por pedir tu licuado hecho con agua, leche entera o leche descremada. De cualquier manera, seguro que está delicioso… ¡y es barato! La mayoría de los licuados cuestan sólo ocho quetzales. No se puede superar ese precio.

Sus sándwiches tostados también son deliciosos. Tienen depollo, frijoles negros con queso fresco, y jamón y queso. En la época cuando podía comer gluten, disfrutaba mucho de sus sándwiches de pollo y de frijoles negros. Los sirven en pan francés guatemalteco recién horneado y tostado a la perfección. Los sándwiches cuestan ocho o nueve quetzales.

Panadería Berna está abierto todos los días de la semana de 6 a 19 horas. Se ubica en la esquina de 5a Avenida y 10a calle en Zona 1.

Explorar la Plaza de la Constitución

Plaza-de-la-Constitución-desde-Portal-La-Sexta Guatemala
Vista de la fuente y la catedral en la Plaza de la Constitución

Otra cosa que hacer en la Zona 1 de la Ciudad de Guatemala es visitar la Plaza de la Constitución. Es la plaza central más grande del país y fue construida en 1776. Es una hermosa plaza con una fuente en el centro y está rodeada por el Palacio Nacional de Guatemala, la Catedral de Santiago, el Portal del Comercio y el Portal de la Sexta.

Cuando el terremoto de Santa Marta dañó la capital de Santiago de Caballeros (hoy día conocida como La Antigua Guatemala), la capital de Guatemala fue reubicada a su sitio actual. La plaza central se creó para servir de centro cívico y religioso. Originalmente se llamaba “Plaza de Armas”.

Catedral de Santiago en Zona 1 Cuidad de Guatemala
La Catedral de Santiago en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala

El Acta de Independencia de Centroamérica se firmó aquí el 15 de septiembre de 1821.

Pasea, visita los edificios (menciono varios a continuación), refréscate junto a la fuente y alimenta (o persigue) a las palomas.

Mira la fachada de la Biblioteca Nacional

La biblioteca nacional de Guatemala también se encuentra en la zona 1. Está escondida detrás de otros edificios y árboles de jacaranda en el lado este de la Plaza de la Constitución. Hay que atravesar un pequeño parque, el Parque Centenario, para llegar a ella. El interior no será de interés para la mayoría de los visitantes (aunque si vas con niños la sala infantil es muy bonita), pero de todos modos vale la pena ver el exterior.

Biblioteca Nacional de Guatemala
El mural en alto relieve del exterior de la Biblioteca Nacional fue realizado por el famoso arquitecto guatemalteco Efraín Recinos

Primero un poco de historia sobre la biblioteca.

El proyecto de construcción fue iniciado por Juan José Arévalo, el 24º presidente de Guatemala y el primero en ser elegido democráticamente. Tomó posesión del cargo en 1945 y ejerció un mandato de seis años (durante el cual sobrevivió a 25 intentos de golpe de estado). Su sucesor, Jacobo Arbenz, abandonó el proyecto de la biblioteca, pero fue retomado y terminado por el coronel Castillo Armas, que llegó al poder en un golpe de estado respaldado por el gobierno de Estados Unidos y la operación PB Success de la CIA.

La Biblioteca Nacional se inauguró dos meses después del asesinato de Castillo Armas. Como puedes ver, este periodo de la historia de Guatemala estuvo plagado de violencia, golpes de estado y dictaduras.

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El mural en alto relieve de este edificio histórico actúa como un comentario social sobre la agitación política de los años 50 y 60.

Se evidencia esta inquietud en la fachada de la Biblioteca Nacional. Originalmente, el edificio tenía una empinada escalera que conducía a las puertas principales. Pero en 1967, el artista guatemalteco Efraín Recinos construyó un mural en alto relieve en el exterior, desviando las gradas a ambos lados.

Recinos, un escultor, pintor, muralista y arquitecto, fue uno de los pocos artistas que decidió no huir del país durante la agitación política de las décadas de 1950 y 1960. Varios de sus murales fueron censurados, incluido uno que intentó instalar dentro de la biblioteca.

Algunas de las frases que se pueden ver en la fachada son: “no tenemos ganas de nada, sólo de vivir”, “exilio, encierro, entierro” y “la muerte ha pasado”.

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Guatemala-Biblioteca Nacional-Detalle-1

Una de las caricaturas, conocida como “el presidente”, aparece con un traje militar, pero sólo tiene un pecho y una pierna. La arquitecta María Aguilar entrevistó a Recinos en 2008 y relató que “pensaba que si el pueblo tenía que aguantar tantos golpes de estado y tantos militares en el poder, al menos deberían poner a una linda mujer a cargo. Ese es el sarcástico sentido del humor de los guatemaltecos que sacan chiste de la desgracia o la tragedia.”

El mural en alto relieve ya ha sido restaurado dos veces, una en 2004 bajo la dirección del propio Recinos, y otra en 2019. Los trabajos incluyeron la reparación de piezas rotas y desaparecidas, la recuperación del color blanco y el relleno de agujeros de bala.

El mural mide algo menos de 15 metros. En el suelo, frente a él, protegido por una capa de plexiglás, hay un resto del sistema de acueducto original.

Recorrer el Palacio Nacional

1.-Palacio-Nacional

Otra cosa divertida e informativa que se puede hacer en la Zona 1 Guatemala es hacer un recorrido adentro del Palacio Nacional. Este hermoso edificio fue construido en 1943 y se utilizó originalmente como palacio presidencial. Durante la visita guiada, podrás ver el interior de este edificio histórico y conocerás interesantes detalles del pasado de Guatemala.

Hice una visita al palacio con mi hermana y nos gustó mucho ver todas las obras de arte, los murales y una señal marcada como Km 0. Los kilómetros de las principales carreteras del país se cuentan desde este punto. Nuestro guía fue muy informativo e incluso tocó el piano para nosotras.

Fuente frente al Palacio Nacional de Cultura en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala. Foto de David Díaz.
Fuente frente al Palacio Nacional de Cultura en la Zona 1 de Ciudad de Guatemala. Foto por David Diaz.

El edificio alberga algunas oficinas gubernamentales y se utiliza para funciones oficiales.

Ubicación: En la Plaza de la Constitución
Horario: El horario de recorridos es de lunes a viernes de 8 a 17 horas.
Costos: Q40 para extranjeros, gratis para guatemaltecos y residentes permanentes con DPI

Comer comida típica y comprar artesanías en el Mercado Central

Bordee la catedral en la plaza central para acceder a otro destino emblemático de la Zona 1: El Mercado Central. Es uno de los mercados más grandes de Guatemala y ocupa toda una cuadra de la ciudad. Tiene varios niveles subterráneos, cada uno de ellos dedicado a diferentes productos.

Foto de la plaza junto al Mercado Central por Oscar Constanza
Foto de la plaza cerca al Mercado Central por Oscar Constanza

Aquí puedes comprar artesanías de toda Guatemala. Una vez que hayas comprado tus regalos y recuerdos, baja un nivel para explorar los comedores y las ventas de frutas y verduras. Es un lugar estupendo para comprar frutas tropicales como paternas, zapotes, guanabanas, mangos, etc.

Si quieres comer la comida típica de Guatemala, aquí encontrarás una amplia selección. Hay rellenitos de plátano, tostadas y una variedad de sopas tradicionales, salsas, bebidas y dulces.

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Una gran selección de fruta nacional a la entrada del Mercado Central.

El atol, una bebida espesa, dulce y humeante, es una de mis cosas favoritas para comprar. Suelo elegir el “atol de elote”, hecho con maíz fresco, y el “atol de arroz”, que si no la conoces, es una versión bebible del arroz con leche. El “atol de plátano” o el “arroz con chocolate” también son buenos.

Únete a la diversión del Festival Navideño en el Paseo la Sexta

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Disfrutando de la multitud y de los festejos durante el Festival Navideño

Si estás en Guatemala en diciembre, no querrás perderte el Festival Navideño del Paseo la Sexta. Es una de mis actividades favoritas en la Zona 1.

La Sexta Avenida está colgada con miles de luces navideñas. Un trolebús gratuito recorre la avenida hacia la plaza central. Bailadores, estatuas humanas y músicos se presentan en las amplias aceras. Y la Plaza de la Constitución se transforma en un paraíso invernal.

Hay una pista de patinaje sobre hielo, un tobogán, un “campo de nieve” en el que los visitantes pueden lanzarse trozos de hielo (sí, es tan doloroso como suena), y un montón de puestos de comida y restaurantes improvisados. Lo mejor de todo es que es completamente gratis.

Consigue tus entradas para el patinaje sobre hielo y el tobogán en los pequeños puestos que hay alrededor de la plaza.

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Luces navideñas en el Paseo la Sexta

Incluso si decides no patinar sobre hielo, pasa un rato observando a la gente. Dado que pocos guatemaltecos han experimentado la nieve, el hielo o el patinaje, verlos disfrutar de estas actividades invernales es muy entretenido.

Cómo llegar a la Zona 1 de la Cuidad de Guatemala

Puedes llegar a la Zona 1 de la Ciudad de Guatemala en tu propio vehículo, o en Uber, Taxi, o el Transmetro.

Siempre he tenido la suerte de poder usar mi propio transporte ( carro o moto) para llegar a la Zona 1, así que no puedo hablar de los otros métodos por experiencia propia. Si vas a conducir hasta la Zona 1 por tu cuenta, lo mejor es utilizar una aplicación de navegación como Waze.

Si tomas un Uber o un Taxi, puedes pedirles que te lleven directamente a la Plaza de la Constitución o que te dejen en Parque Concordia. Desde allí puedes recorrer la mayor parte de la Sexta Avenida en dirección a la plaza.

Consulta este post informativo sobre cómo utilizar el Transmetro. Hay muchas estaciones del Transmetro por todo el centro histórico de la Zona 1. Están marcadas con una gran “M” en google maps. Estación Gomez Carrillo y Estación San Agustín son dos buenas opciones que te dejarán a una cuadra del Paseo la Sexta.

Dónde estacionar en la Zona 1

Parqueando mi moto en Zona 1 Guatemala
Estacionanado mi moto en zona 1

Hay un montón de estacionamientos en la Zona 1 dónde pagas por hora. Es la opción que recomiendo si irás en tu propio vehículo. Algunas partes de la zona son inseguras, por lo que mantener tu vehículo en un lugar seguro es definitivamente el camino a seguir para poder disfrutar de todas las cosas que hacer en zona 1 Guatemala.

Suelo estacionar en este pequeño lote en 11 Calle. El encargado me conoce, es súper amable y me deja guardar mi equipo de moto en su oficina mientras disfruto de la Zona 1. Si ese estacionamiento está lleno, voy a la vuelta y estaciono en el Gran Parqueo en 4ª Avenida.

Ambos lotes están a una cuadra más o menos de la 6ª Avenida y el Paseo la Sexta.

Mejor momento para visitar la zona 1

Me gusta visitar la Zona 1 en todas las épocas del año. Recomiendo ir durante las horas de luz, a menos que vayas al Festival Navideño. Hay mucha actividad durante esta época, incluso cuando oscurece, y las luces navideñas son hermosas.

Zona 1 Cuidad de Guatemala en la noche
Zona 1 de la Cuidad de Guatemala en la noche

¿Es segura la Zona 1 en Ciudad de Guatemala?

La zona 1 tiene fama de ser insegura, entonces hay que tomar ciertas precauciones. Gracias a Dios, nunca he tenido ningún problema durante mis múltiples visitas al centro histórico de Ciudad de Guatemala.

Siga estas recomendaciones para evitar problemas:

  • Visita la zona 1 durante el día, ya que por la noche se vuelve más peligrosa.
  • Limítate a las zonas pobladas como la Sexta Avenida o las calles laterales cercanas y la Plaza de la Constitución
  • No lleves muchas cosas, especialmente objetos de valor. Yo me limito a una bolsa pequeña o a lo que pueda caber en mis bolsillos. No lleves relojes caros, joyas, etc.
  • No muestres tu dinero u objetos de valor
  • Mantente relajado, pero también presta atención a tu entorno

Espero que ahora puedas disfrutar de estás bonitas cosas que hacer en zona 1 Guatemala.

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