Mirador y zona de baño de la Laguna Lachuá

Laguna Lachuá – Tesoro escondido de Guatemala

Si te gustan los viajes fuera de lo común, tienes ganas de una aventura en la selva y quieres relajarte junto a una laguna prístina mientras escuchas a los monos aulladores rugir en los árboles, la Laguna Lachuá puede ser el lugar perfecto para ti.

Indice
¿Por qué visitar Laguna Lachuá?
¿Dónde está Laguna Lachuá?
¿Qué es lo que caracteriza a Laguna Lachuá?
Cosas que hacer en Laguna Lachuá
La mejor época del año para visitar Laguna Lachuá
Horarios en Lachuá
Datos Importantes sobre Laguna Lachuá
Números de Contacto para el Parque
Costos en Laguna Lachuá
¿Qué llevar a Laguna Lachuá?
Instalaciones en Laguna Lachuá
Hospedaje cerca de Laguna Lachuá
Cómo llegar a Laguna Lachuá
¿Es seguro visitar a Laguna Lachuá?
¿Qué significa Lachuá?
Historia del Parque Nacional Laguna Lachuá
Conclusión

¿Por qué visitar Laguna Lachuá?

Como dijo un visitante a Laguna Lachuá, “[era] realmente espectacular, muy salvaje” y no dudo en estar de acuerdo. No hay nada como caminar en medio de un calor húmedo, rodeado de plantas de la selva y el canto de los pájaros, con monos trepando en los árboles por encima de ti… y luego descubrir una preciosa laguna al final de tu caminata.

Amanecer en Laguna Lachuá Guatemala

Este lago circular es virgen y tranquilo. Es un lugar fabuloso para visitar durante un día (o varios), relajarte, nadar y permitir que los peces trabajen exfoliando tus pies.

La mayoría de los visitantes de Lachuá acuden los fines de semana, así que si vas entre semana, como hice yo, probablemente tendrás el lugar para ti solo.

¿Dónde está Laguna Lachuá?

Sendero hacia la laguna
Sendero hacia Laguna Lachuá, Foto por Amit Bek

La Laguna Lachuá se encuentra en el centro de un parque nacional de 145 kilómetros cuadrados situado en el departamento de Alta Verapaz, Guatemala.

Está a unas ocho horas en carro desde la Ciudad de Guatemala y a tres horas desde la ciudad de Cobán. El último tramo de la carretera es de terracería, por lo que se tarda un poco más. Una vez que llegas a la entrada del parque, tendrás que caminar tres kilómetros más para llegar a la zona recreativa a orillas del lago.

Posteriormente, doy instrucciones más detalladas sobre cómo llegar a la Laguna Lachuá.

¿Qué es lo que caracteriza a Laguna Lachuá?

Peces nadando cerca del muelle en el Parque Nacional Laguna Lachuá

El Parque Nacional Laguna Lachuá es conocido por su belleza y biodiversidad. El 50% de los mamíferos y el 40% de las aves de Guatemala se encuentran aquí, por no hablar de una plétora de especies de reptiles y peces. (1) Como ejemplo, durante mi viaje a Lachuá en 2018, pude ver pacas, monos aulladores negros guatemaltecos, tarántulas y peces cíclidos, además de una vibrante variedad de plantas de la selva. (Sigue leyendo para conocer mi encuentro con un pez especialmente territorial).

Lo más probable es que este lago kárstico sea un cenote o sumidero formado en el lecho de roca caliza de la región (al igual que la Laguna Brava y los Cenotes de Candelaria, otras dos atracciones sobre las que he escrito). Según Show Caves, Laguna Lachuá está a 173 metros sobre el nivel del mar, pero tiene 222 metros de profundidad, por lo que en realidad se extiende 49 metros por debajo del nivel del mar. Muy interesante, ¿verdad?

Cosas que hacer en Laguna Lachuá

La caminata a la Laguna Lachuá

Caminatas

Dado que tienes que caminar para llegar a la Laguna Lachuá, esto es obvio, pero añade una actividad extra a la mezcla y puede ser muy divertido – aunque muy caluroso y húmedo, y potencialmente agotador (si sufres del mismo síndrome de exceso de equipaje que mi familia).

Picnic/Churrasco

Recomiendo enfáticamente llevar un almuerzo de picnic, o incluso ir a por todas y hacer una churrasco. (Hay churrasqueras en el lugar)

Cocina de campamento en el Parque Nacional Laguna Lachuá
Disfrutando de una deliciosa ensalada griega en nuestro campamento en Laguna Lachuá
Tomando fotos en el Parque Nacional Laguna Lachuá
Dibujando en los muelles del Parque Nacional Laguna Lachuá

Relajarse

La tranquilidad de la Laguna Lachuá la convierte en un lugar perfecto para la relajación, ya sea acostándote en una hamaca, meditando desde un banco en la glorieta, haciendo yoga en el muelle o colgando los pies en el agua mientras te empapas del paisaje. Durante mi estancia en esta laguna con mi familia, varios de nosotros disfrutamos dibujar, escribir en un diario, jugar a las cartas y leer.

Explorar la naturaleza

Me encantó observar de cerca la gran cantidad de plantas, árboles y hongos de la selva durante nuestra caminata a la Laguna Lachuá, así como durante nuestra estancia. Mi hermano, que es un artista, disfrutó de admirar los coloridos insectos y hacer dibujos de la corteza, las raíces y las hojas para su galería de texturas.

También fue divertido ver a los monos en los árboles, observar a los agutíes corriendo por la zona y hostigar al guardián para que me dijera los nombres de otras aves y animales que vi.

Si lo tuyo es la observación de aves, este podría ser un lugar ideal.

Nadar y esnórquelear

El momento favorito de mi viaje fue nadar durante un tremendo aguacero. Mi familia y yo corrimos hacia el muelle con la tormenta persiguiéndonos detrás. Nos lanzamos al agua justo cuando el aire se volvía líquido con las gotas de lluvia. Me sumergí y pude oír el zumbido de la lluvia en el agua por encima de mí, y luego salí a la superficie para disfrutar de un feroz y refrescante chaparrón.

Laguna Lachuá
Snorkel en la Laguna Lachuá
Disfrutando del agua y el barro sulfuroso en el Parque Nacional Laguna Lachuá

Pero no te preocupes, no es necesario nadar bajo la lluvia para pasarlo bien. La laguna es preciosa también en los días soleados, con los peces mordisqueando los dedos de los pies en el agua cristalina.

Incluso puedes aplicarte barro en las piernas para tener un tipo máscarilla con olor a azufre, o practicar esnórquel entre las rocas de piedra caliza para ver de cerca a los peces cíclidos.

A mi hermano le gustaba mucho hacer esnórquel y pasó mucho tiempo flotando en la superficie con sus rastas detrás de él. En un momento dado, me llamó para que viera a un gran pez, pero debí acercarme demasiado porque el pez salió disparado y me mordió el dedo gordo del pie. Fue un susto (y, por desgracia, no fue mi único encuentro doloroso con un pez: también me golpeó uno en la cabeza cuando nadaba entre un oleaje en el océano Pacífico).

Acampar

*** Los permisos para acampar están actualmente suspendidos debido a la pandemia ***

Si no te importa caminar con tu equipo, la Laguna Lachuá es un buen lugar para acampar. Es selvático y salvaje ( con letrinas, rugidos de monos aulladores, tarántulas, etc.), lo que hace que la experiencia de acampar sea muy agradable.

Mi familia y yo acampamos en Lachuá durante la temporada de lluvias. Llovía a cántaros todas las tardes, lo que habría sido muy desagradable si hubiéramos estado a la intemperie. Afortunadamente, el guardián nos dio permiso para acampar dentro de la palapa principal. Tenía mucho espacio para varias tiendas, nuestra cocina de campaña y juegos de cartas en la mesa de picnic.

Si no tienes equipo pero quieres quedarte cerca del lago, puedes reservar una habitación en los bungalows tipo hostal que hay en el lugar. ( Comprueba con antelación si están abiertos, o prepárate para ir de día y alojarte en otro lugar).

A continuación te detallo lo que te recomiendo llevar.

La mejor época del año para visitar Laguna Lachuá

Pasando el rato en los muelles del Parque Nacional Laguna Lachuá

El Parque Nacional de la Laguna Lachuá está abierto todo el año, pero si lo visitas entre mayo y octubre, prepárate para las fuertes lluvias y el lodo. Si piensas llevar tu propio vehículo al parque, ten en cuenta que tendrás que conducir por un camino de tierra durante un tiempo y que puede estar muy lodoso y lleno de baches.

Mi familia y yo fuimos durante el mes de julio, y llovía a cántaros todas las tardes y a veces también durante la noche. Puede que las aguas del lago estuvieran un poco más turbias que durante la estación seca, pero seguía siendo precioso. También había muchas zonas donde podíamos refugiarnos de la lluvia cuando no nos apetecía mojarnos, incluidos las glorietas junto al lago y la palapa principal.

Horario de Laguna Lachuá

plantas en el Parque Nacional Laguna Lachuá

*** Debido a la pandemia, la Laguna Lachuá actualmente sólo está abierta a los visitantes de día. ****

Horario: De 8 a 14 horas (para entrar en el parque)
*Debe estar de vuelta en el Centro de Visitantes antes de las 16 horas.*
Días: De martes a sábado

Nota importante: Actualmente, sólo se permite la entrada al parque a 75 personas a la vez. Esto probablemente no afectará tu visita a menos que llegues un sábado. En ese caso, intenta ir cerca de la hora de apertura para estar seguro de poder entrar. Asegúrate de echar un vistazo a las restricciones y regulaciones de Covid-19 en la sección de abajo.

Datos importantes sobre Laguna Lachuá

Antes de entrar al Parque Nacional Laguna Lachuá, un guardabosques te dará una breve presentación sobre la zona y las normas que debes seguir, pero creo que es bonito tener un aviso sobre lo que puedes esperar.

Agua verdoso y una champa en Laguna Lachuá

Aquí hay algunos detalles importantes que debes saber antes de ir a la Laguna Lachuá.

Normativa actual sobre bioseguridad de Covid-19

  • Se permite la entrada de un máximo de 75 personas a la vez
  • Se permite la entrada al parque en intervalos de 30 minutos y en grupos de 10 personas como máximo para evitar aglomeraciones.
  • El horario de entrada está restringido de martes a sábado de 8 a 14 horas.
  • Todos los visitantes deben salir del parque antes de las 16.00 horas.
  • Los visitantes se turnarán para nadar (en grupos de 10 personas como máximo durante 1 hora)
  • Actualmente no se puede acampar ni pernoctar en el hostal ( consultar la sección de hospedaje para opciones alternativas)

Normativa estándar

  • Eres responsable de tu basura. Asegúrate de llevarte toda la basura cuando te vayas.
  • Sólo se puede nadar en la zona de baño designada
  • No alimentes a los animales salvajes
  • No se permite comida, pelotas, flotadores, máscaras, botellas de agua de plástico, mochilas, jabón o champú, o el uso de anzuelos en la zona de baño.

Números de contacto

Llama a estos números para obtener la información más actualizada sobre los horarios del parque de la Laguna Lachuá, la normativa, etc:
+502 5988-0736
+502 3013-9721

Costos en Laguna Lachuá

Tarifas de entrada
Nacionales: Q25 para adultos, Q10 para niños menores de doce años, Gratis para estudiantes
Extranjeros: Q50 para adultos, Q25 para menores de doce años

Qué llevar a Laguna Lachuá

El clima en la Laguna Lachuá es cálido y húmedo, así que asegúrate de llevar ropa adecuada para el clima caluroso y mucho líquido para mantenerte hidratado.

Foto por Amit Bek

Hay una pequeña tienda en el centro de visitantes, pero una vez que entras en el parque la única comida y agua disponible es la que llevas contigo.

Si quieres comprar leña para un churrasco, hay vendedores cerca del centro de visitantes.

Qué llevar para una excursión de un día

  • Buen calzado para el senderismo
  • Impermeable (si vas entre mayo y octubre)
  • Mochila de día
  • Agua para el día
  • Repelente de insectos
  • Protector solar
  • Gorra / gafas de sol
  • Traje de baño y toalla
  • Cámara
  • Comida (lleva el almuerzo o las provisiones para un churrasco, y bocadillos)
  • Actividades: cartas, libros, materiales para dibujar, equipo de snorkel, ¡cualquier cosa que te guste!

Qué llevar para acampar

Aunque acampar y pernoctar no es actualmente una opción debido a las restricciones por la pandemia, espero que esto vuelva a ser una opción pronto.

Cocina de campamento en el Parque Nacional Laguna Lachuá
Disfrutando de una deliciosa ensalada griega, y tortillas con tocino en nuestro campamento en Laguna Lachuá

Además de los suministros antes mencionados lleva:

  • Linterna
  • Ropa de recambio
  • Suéter ligero
  • Artículos de aseo
  • Chancletas o zapatos de agua
  • Agua adicional (o un filtro de agua)
  • Comida para toda la estancia
  • Si vas a acampar, llévate una tienda de campaña, una alfombra, un saco de dormir/manta/sábana ligera, una estufa, una olla, un plato/unos utensilios

Instalaciones en Laguna Lachuá

Parque Nacional Laguna Lachuá - Tesoro escondido de Guatemala
La palapa principal del Parque Nacional Laguna Lachuá
Acampada en la palapa principal del Parque Nacional Laguna Lachuá
Acampando en la palapa principal durante la época de lluvia

El área recreativa de la Laguna Lachuá incluye las siguientes instalaciones:

  • Vestuarios
  • Letrinas
  • Una palapa grande
  • Pequeñas zonas de picnic con churrasqueras
  • Zona verde para acampar
  • Glorietas y muelles sobre el agua
  • Hostal
  • Palapa con cocina para el hostal

Hospedaje cerca de Laguna Lachuá

Actualmente no se permite acampar en la Laguna Lachuá ni alojarse en el albergue del lugar, por lo que es posible que quieras consultar estas alternativas cercanas. Ten en cuenta que no me he alojado en ninguno de estos lugares, así que no puedo opinar sobre ellos. Investiga por tu cuenta.

Doña Onelia Bucana ‎+502 5782 9113
Se trata de una pequeña cabaña/hostal frente al centro de visitantes donde pueden alojarse entre 8 y 10 visitantes. Probablemente sea muy rústico, pero al menos está en una ubicación práctica.

Rancho Saragoza +502 3097-7854
Este rancho está a 6,5 km del centro de visitantes y, según un huésped, tiene “una recepción espectacular y buena comida y [es] un lugar muy bonito”.

Ecocentro La Charca de Don Jerónimo +502 3280-3705
Es un restaurante, hotel y centro ecológico (¡con avestruces y otros animales!). Las instalaciones incluyen piscinas y toboganes y un campo de césped artificial. Se encuentra a 6,9 km del Centro de Visitantes de la Laguna Lachuá.

También hay algunos hoteles en Chisec, situados aproximadamente a 1,5 horas de la Laguna Lachuá, entre ellos Hotel y Restaurante Casa Vieja (+502 4004-1269), Hotel Estancia de la Virgen (502 5514-0800), y Hotel y Restaurante Bombil Pek (+502 4853-3565).

Cómo llegar a Laguna Lachuá

Llegar a Lachuá no es difícil, pero está a unos 218 kilómetros de Ciudad de Guatemala, por lo que habrá que tenerlo en cuenta a la hora de planificar el viaje.

Cómo llegar a la Laguna Lachuá en carro

Si quieres llegar a la Laguna Lachuá en tu propio vehículo, ¡es totalmente posible! Aunque los últimos cinco kilómetros de la carretera no están asfaltados, el guardabosques de la Laguna Lachuá me dijo que los vehículos de tipo sedán pueden llegar al centro de visitantes sin problemas (sólo hay que conducir despacio).

Comprando bananitos en el camino
¡Parada obligada para comprar deliciosos bananitos!

Para llegar a Lachuá desde la Ciudad de Guatemala, toma la carretera CA-9 en dirección a Cobán. Siga conduciendo hacia el norte por la carretera en dirección a Chisec durante aproximadamente 88 kilómetros (con una parada opcional en Chisec para comprar cardamomo recién tostado). Continúa hacia el norte hasta llegar a la Franja Transversal del Norte. Gira a la izquierda hacia Playa Grande y continúa conduciendo aproximadamente 61 kilómetros por esta carretera hasta llegar al Centro de Visitantes de la Laguna Lachuá.

Puedes pagar para dejar tu vehículo en los estacionamientos que se encuentran frente al centro de visitantes.

Una vez que pagues la entrada, tendrás que caminar 3 km para llegar al área recreativa de la laguna. El sendero es suave, plano y recto.

Cómo llegar a la Laguna Lachuá en transporte público

Transportes Monja Blanca es una empresa de autobuses conocida que ofrece transporte desde la Zona 1 de la Ciudad de Guatemala hasta Cobán. Consulta la página web para saber dónde y cuándo puedes tomar un autobús. Se tarda una media de cinco horas en llegar a Cobán en autobús.

También puedes tomar un transporte turístico desde la mayoría de los principales centros turísticos de Guatemala. A menudo se pueden organizar a través de tu hotel u hostal o reservar en las agencias turísticas de estas ciudades.

Una vez que llegues a la terminal de autobuses en Cobán, puedes tomar otro autobús en dirección a Playa Grande.

Importante: Asegúrate de recordar al piloto que quieres bajarte en la Laguna Lachuá. El centro de visitantes no está en un pueblo por lo que no hay una parada estándar allí.

Una vez pagada la entrada, hay que caminar 3 km para llegar al área recreativa de la laguna. El sendero es suave, plano y recto.

¿Es seguro visitar Laguna Lachuá?

Cielos tormentosos sobre el Parque Nacional Laguna Lachuá

La Laguna Lachuá es un parque bien regulado, con guardabosques y guardianes en el lugar. Mientras te mantengas dentro de las áreas designadas y en los senderos (que están bien marcados), no deberías perderte.

El parque está situado en una región cálida y húmeda, y no hay fuentes de agua en el parque. El agua del lago es sulfúrica y no es apta para beber, así que asegúrate de llevar mucha agua para evitar la deshidratación.

Ten en cuenta que en el parque no hay señal.

En los últimos años, algunas de las comunidades de los alrededores han talado árboles y deforestado grandes extensiones de las tierras del parque. Esto ha provocado cierta tensión entre los guardabosques y los miembros de la comunidad, pero es poco probable que afecte a los visitantes de la región.

¿Qué significa “Lachuá”?

La Laguna Lachuá recibe su nombre de las palabras mayas kekchíes “li chu há”, que significa “agua fétida”. Es un nombre apropiado ya que el lago huele ligeramente a azufre.

De hecho, el agua de la Laguna Lachuá tiene altos niveles de sal, nitritos y calcio. Como probablemente puedas adivinar, ¡NO es buena para beber!

Historia del Parque Nacional Laguna Lachuá

Rocas y nubes rosadas en la Laguna Lachuá

El Parque Nacional de la Laguna Lachuá se formó en 1976 y consta de 145 kilómetros cuadradas de humedales y llanuras inundables. Está incluido en el Convenio Ramsar–un acuerdo internacional firmado en Ramsar, Irán en 1971. Esto significa que los humedales y los acuíferos del Parque Nacional Laguna Lachuá deben utilizarse de forma racional. El “uso racional” puede incluir: la adopción de políticas de humedales, la implementación de programas de monitoreo, investigación y manejo de humedales, y la inversión en programas de capacitación, educación y concientización del público.

setas en el suelo de la selva
Tarantula sobre nuestra carpa en Laguna Lachuá Guatmela
oruga en el Parque Nacional Laguna Lachuá

Por desgracia, las comunidades de los alrededores del parque siguen talando árboles y han deforestado grandes extensiones de terreno. Esperemos que, con el tiempo, las comunidades locales comprendan la importancia de la conservación.

Si quieres información más completa sobre el parque, incluyendo listas de especies de aves y peces que se encuentran allí, puedes consultar el pdf Laguna Lachuá del CONAP, el Consejo Nacional de Áreas Protegidas de Guatemala.

Conclusión

Aunque está un poco alejada de las rutas habituales, la Laguna Lachuá es un lugar tranquilo y hermoso para visitar. No se me ocurre mejor manera de pasar el día que haciendo una caminata por la selva, nadando en un lago transparente y descansando en medio de 145 kilómetros cuadrados de naturaleza virgen. ¿Y qué esperas? Súbete a tu carro o a un autobús y disfruta de tu próxima aventura guatemalteca.

¿Quieres otra aventura fuera de lo común? Echa un vistazo a mis posts sobre Laguna Brava y El Boquerón Izabal.

Versión en español revisado por Noé Dominguez.
Para contratar a Noé escríbele al correo ndtvivace @ gmail.com

Similar Posts